美国教育政策:奥巴马的期末考

 

由于选举前景不明朗, 奥巴马努力改革美国的学校。

有很多关于美国学校发展的例子。去年12月份的时候,《经济学人》的记者在芝加哥一所学校旁听了一堂课,课堂里坐的基本都是七岁大的孩子。老师Mauricia Dantes以前是IBM的顾问,后来接受培训做了老师。她引导着学生们讨论海伦凯勒的故事,有一个小女孩说:“我想上大学。” 相信在Dantes和其他老师的帮助下,她会如愿的。

奥巴马希望这样的场景是普遍现象而不是个例。而问题在于联邦政府能做什么来帮助实现这个目标。十年前国会通过了《不让一个孩子掉队法案》,大手笔地改善美国学校。314号,奥巴马宣布他要在8月通过一个新的该法案修订案。这可能成为他最重要的政绩之一。但是做起来没有那么容易。

主要的问题是政客们对华盛顿在教育中的角色还没有达成共识。联邦政府为学校开支提供的资金不足10%。但是《不让一个孩子掉队法案》(是1965年《中小学教育法案》的最新修订法案)却使联邦政府对教育有了空前的影响力。各州必须设定教育标准。不达标的学校将受到制裁。

《不让一个孩子掉队法案》暴露了各学校差劲的表现。但也证明了华盛顿的无能。招聘“高质量”教师的这一要求结果成了使各州招不到优秀的教师。各州的标准严重地偏离。《不让一个孩子掉队法案》的主要目标是不现实的,因为它要求到2014年所有的孩子都能熟练地阅读和算数。而由于奇怪的评估方式,今天有超过80%的美国学校将被评为“不合格”。

奥巴马已经提出了一个新的模式:为学校改革提供激励政策,引诱各州上钩发起学校改革。激励政策提供超过40亿美元的政府拨款支持学校进行改革,比如提高特例学校的数量上限,制定新的教师评估方式。不强迫每个州都来申请这个拨款项目“力争上游”,但有46个州申请了。

通过修订《不让一个孩子掉队法案》,奥巴马能走得更远。他希望设立明确的目标,同时给予各州更大的灵活空间来实现这些目标。其修订案中将解决《不让一个孩子掉队法案》中一些最明显的缺陷,比如对每个学生的发展缺乏追踪记录。只有最差的学校才会受到明显的干预。当地州政府将对老师进行一系列的评估,学生表现也是评估因素之一。

这样的安排很适合两党折中。州立学校行政主管审议会会长Gene Wihoit 认为奥巴马已经迈向正确的方向了。总统的很多优先重点,比如改善教育水平,和保守派的观点一致。

但是共和党人很谨慎。众议院教育委员会主席John Kline担心各州花太多的时间用在与联邦教育法规保持一致上。“力争上游”计划的目标设定得很不错,但是实施的情况并不乐观。关于对表现差劲学校进行干预的提议他表示了怀疑,这点与教师工会的担忧一致。Kline所在的共和党面临一个两难的选择。如果共和党人通过《不让一个孩子掉队法案》的修订版,他们将把胜利拱手让给奥巴马。但是如果他们什么也不做,民主党就会指责他们对选民痛恨的法律不进行修改。

英语原文

One thought on “美国教育政策:奥巴马的期末考”

  1. 只要有国家,政治对各个领域就有干预和影响,从某种程度上说,其他领域也是政治博弈的棋子。

    无论如何,有一点是共通的:真正优秀的启蒙老师/导师是学校最不可缺少的资源。

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