读大学是为了什么?

2010年的年底,我站火车回老家,和同样没座的一个中年男人聊了聊关于读书的问题。他问我,你读大学是为了什么,不是为了找个好工作么,父母送你出来不也是希望你能过上好日子么。虽然不十分认同他的观点,但一时也无话反驳。其实这个问题早就想到过,只是他这一提出,显得尤其尖锐。在家呆了十来天,也没有怎么平静过,各种现实思考了很多,今天,针对这个问题——读大学为了什么——梳理一下自己的思路。

大学是继基础教育之后的高等教育,如果说基础教育是教育人们如何读书识字,那么高等教育就是教育人们如何学习与思考。

那位问我的先生说的也没错,上大学可以找到一份好工作、过上好日子。普通老百姓都是这么认为的。但是,我很多同学朋友他们连高中都没有上,赚钱也不少,日子也很幸福美满。相反,倒是我的母亲感慨说我过得太累了、读书都读傻了。这又如何解释呢?

教育是人类最伟大的发明之一,教育本身没有可指责的,误差出现在操作教育的人身上——包括教师和学生,甚至政府。

为什么要接受大学教育,换句话说,大学教育的作用是什么。

我是这样认为的:
成功的大学教育应该引导学生更好地认识自己:我是谁、我想做什么、适合做什么,并且鼓励学生在学校里就实践这些想法。

称之为大学的地方是汇集了巨人的场所,这些同时是思想与行动的巨人能启蒙人的慧根,让人更好地发现自己。而启蒙的力量还在于能激励人将想法付诸行动。

社会总要有那么一些“疯子”和“傻子”来推动,大学就是孕育这些“疯子”和“傻子”的最好温床。不一定在大学期间就疯得不可救药,但至少,在大学里,见识了各行业的精英,接触了思想的启发,埋下了疯狂的种子。

如果要抬杠,可以反问,不进大学而做出一番事业的也大有人在。是的,了不起的李嘉诚就没有读过大学。而我只是在说一般情况。和我同龄的小学同学绝大部分都结婚生子了,他们过着和自己父辈一样安稳平和的日子,为了多赚些钱养家而辛苦劳作。正如《少年维特之烦恼》里说的,他们看见秋叶只会想到冬天要来了,他们是应该被祝福的人。我相信,绝大部分人,哪怕是很多读过大学的人,都是为了养家糊口、过上更好的物质生活而劳碌奔波着,没有力气再来思考理想,或者说,他们的理想就是让下一代读好大学、过好日子。

这说明了两个问题。第一,选择的问题;第二,人生价值的问题。

关于选择的问题:

我看了汤姆·汉克斯主演的《荒岛余生》(Cast Away),一开始很遗憾男女主角没有在一起:男主角在乘坐的飞机失事后侥幸存活,并在荒岛上过了4年才被救。但是被救后发现深爱的女主角已经结婚生子——因为她认定男主角已经死了。我曾想如果女的能多等几年,不就是大团圆了么,我甚至曾设想让女的抛家舍业重新和男主角开始。但是这就是选择,女主角选择了和别人结婚,故事只能是另一个版本。电影里的生活也没有对错。

关于读书,可以选择读大学,也可以选择不读(虽然有时候是因为各种原因即使想读也都不上)——不读大学并不比读了大学的人差什么,读了大学的人也不见得多么素质高尚;而读大学,可以选择为了找份好工作而学习,可以选择追求更高的理想和人生价值而学习,也可以什么也不想——只是随大流、随遇而安。这些选择,没有人可以指责你,因为这是作为一个人的权利。只是自己要为自己的选择负责:所有的磨难是源自选择,一切的荣耀是因为选择,平淡的生活也是选择。既然选择了,就不要怨天尤人,更别跟个孩子似的去攀比别人。

关于人生价值的问题:

这个本来很好的词却因为旷日持久的政治课学习而变得很枯燥无力,不过,还是要讲的,因为,人总会或多或少地追问自己活着的价值。同样地,人生价值也是一种选择,因为,不同地位职位的人所能做出的贡献是不一样的。政治家是该为民谋福利的,教育家是当启蒙思想、传播智慧的,而普通老百姓是应当享受“老婆孩子热炕头”的幸福生活的。

大学里的年轻才俊们风华正茂、血气方刚,有任何理由思考人生价值:自己是谁、想成为什么样的人、能做什么、想做什么……像所有思想巨人一样审视自己、审视这个社会,然后去做点事。

论述人生价值的优劣没有意义,最不起眼的工作也有它伟大的地方。关键在于,有个方向,然后能坚持去做。我想,人是该为一件事情而努力的,哪怕是一辈子。

读大学是为了什么?这没有统一最佳答案。只是有这么几点,
第一,读大学没什么了不起,农民工赚得钱也比你大学生多得多。
第二,读大学的机会很珍贵,这里本该是智慧与梦想的摇篮。
第三,成年人了,要为自己的选择负责。
第四,人的高明于动物的标志之一是会思考,比如人生与梦想。

2 thoughts on “读大学是为了什么?”

  1. 一开始读大学的原因很复杂
    读大学的时候往往很迷茫
    读完大学想法会更复杂一些
    至于那个中年人,他的想法是他的想法。每个人,如果没有自己的思考,也没什么意思了。
    一直在想,人之所以为人,与其他生物的区别在哪。
    人是不是可以非人化,比如动物化,禽兽化等等。
    人更像是一个平台,什么都有可能。
    (这个网页的背景音乐太难听了,我听不下去了)

    1. 大学之前,一心想考大学,觉得考上大学生活从此美好无忧了。大学之后发现,美好之外还有不美好:大学并不是美好生活的保证。现在回想起来有种被骗的感觉:从幼儿园到高中毕业这么多年都在被灌输一个思想——考上大学一切就无忧了,那些年代几乎所有的荣誉都和这个思想有关,而且几乎所有的教育也都为了考大学,这就是应试教育的可恶之处。

      但是,从另一个角度来说,我还是很感激这个教育的,因为,如果没有上学这个途径,我不会有机会认识那些影响我这么深的人,也不会有梦想的力量,或者说,我的梦想会完完全全地寄托到下一代身上——希望他们能考上大学,考上大学就美好无忧了。

      大学,是一扇门,不同的人从中进入不同天地……

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